¿Qué consecuencias para la salud tiene el abuso de esteroides?

El abuso de esteroides anabólicos se ha asociado con una amplia gama de efectos secundarios, desde efectos poco atractivos físicamente, como el desarrollo del acné y de mamas en los hombres, hasta efectos que amenazan la vida, como ataques al corazón y cáncer de hígado. La mayoría de estas complicaciones son reversibles si la persona deja de tomar los medicamentos, pero algunas son permanentes, por ejemplo la voz más grave en las mujeres.


La mayoría de los datos sobre los efectos de los esteroides anabólicos a largo plazo en los humanos provienen de informes de casos y no de estudios epidemiológicos formales. Según estos informes, la incidencia de efectos que amenazan la vida parece ser baja, sin embargo es muy probable que pasen desapercibidos y no se registren de la manera correcta, ya que en muchos casos pueden aparecer años después.

Los datos de los estudios en animales parecen apoyar esta posibilidad. Un estudio encontró que la exposición de ratones machos a dosis de esteroides similares a las que toman los atletas, durante una quinta parte de su tiempo de vida, causó una alta frecuencia de muertes tempranas.

Posibles consecuencias para la salud del abuso de esteroides anabólicos

En el sistema hormonal:

Hombres

  • Infertilidad
  • Desarrollo de los senos
  • Encogimiento de los testículos
  • Calvicie masculina

Mujeres


  • Agrandamiento del clítoris
  • Crecimiento excesivo del vello corporal
  • Calvicie masculina

En el sistema musculoesquelético:

  • Baja estatura (si se toma durante la adolescencia)
  • Rotura de tendones

En el sistema cardiovascular:

  • Aumento de LDL
  • Disminución de HDL
  • Presión sanguínea alta
  • Ataques al corazón
  • Ampliación del ventrículo izquierdo del corazón

pills1En el hígado:

  • Cáncer
  • Peliosis hepática
  • Tumores

En la piel:

  • Acné severo y quistes
  • Cuero cabelludo graso
  • Ictericia
  • Retención de líquidos

Efectos psiquiátricos:

  • Rabia, agresión
  • Manía
  • Delirios

Sistema hormonal

El abuso de esteroides interrumpe la producción normal de hormonas en el cuerpo, causando cambios reversibles y no irreversibles. Los cambios que se pueden revertir incluyen la reducción en la producción de espermatozoides y el encogimiento de los testículos (atrofia testicular). Los cambios irreversibles son la calvicie de patrón masculino y el desarrollo de las mamas (ginecomastia) en los hombres.

En la mujer, los esteroides anabólicos suelen causar la masculinización. El tamaño de los senos y la grasa corporal disminuyen, la piel se vuelve áspera, el clítoris se agranda y la voz se agrava. Las mujeres pueden experimentar un crecimiento excesivo del vello corporal, pero pueden perder el pelo del cuero cabelludo. Con la administración continua de esteroides algunos de estos efectos se vuelven irreversibles.

Sistema musculoesquelético

El aumento de los niveles de testosterona y otras hormonas sexuales generalmente provoca un crecimiento rápido, lo que normalmente ocurre durante la pubertad y la adolescencia. Sin embargo también proporciona señales para detener este crecimiento. Cuando un niño o adolescente toma esteroides anabólicos, los niveles de hormonas sexuales artificialmente altos pueden indicar que los huesos dejen de crecer prematuramente.

Sistema cardiovascular

El abuso de esteroides ha sido asociado con enfermedades cardiovasculares (ECV), incluyendo ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, en parte por el cambio de los niveles de lipoproteínas que transportan el colesterol en la sangre. Los esteroides, particularmente los esteroides orales, aumentan el nivel de lipoproteína de baja densidad (LDL) y disminuyen el nivel de lipoproteína de alta densidad (HDL). Esto aumenta el riesgo de desarrollar aterosclerosis, una condición en la que las sustancias grasas se depositan dentro de las arterias e interrumpen el flujo sanguíneo. Cuando la sangre no puede fluir hacia el corazón, el resultado puede ser un ataque cardíaco. Cuando no puede llegar al cerebro, el resultado puede ser un accidente cerebrovascular.

Los esteroides también aumentan el riesgo de formación de coágulos de sangre en los vasos sanguíneos, lo que podría interrumpir el flujo de sangre y dañar el músculo cardíaco.

Hígado

El abuso de esteroides ha sido asociado con tumores hepáticos y una afección poco común llamada peliosis hepática, en la se forman quistes llenos de sangre en el hígado. Tanto los tumores como los quistes pueden romperse, causando una hemorragia interna.

Piel

El abuso de esteroides puede causar acné, quistes, así como cabello y piel grasos.

Infecciones

Muchas de las personas que se inyectan esteroides anabólicos pueden utilizar técnicas de inyección no estériles o compartir agujas contaminadas con otras personas. Además, algunas preparaciones de esteroides se fabrican ilegalmente en condiciones no estériles. Estos factores aumentan el riesgo de adquirir infecciones virales potencialmente mortales, como el VIH, la hepatitis B y C. También se puede desarrollar endocarditis, infección bacteriana que causa una inflamación potencialmente mortal del recubrimiento interno del corazón.

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